Isaac Sandoval Rodríguez (1937-2020)

El Doctor Sandoval nació el 22 de agosto de 1937, en Buenavista, un municipio perteneciente a la provincia Ichilo, del Departamento de Santa Cruz. Creció en ese pequeño poblado rural enclavado en el norte de la llanura cruceña, en la confluencia de los ríos Ichilo, Yapacaní, Piraí, y Guapay. Falleció mientras descansaba en su cama, el 21 de octubre de 2020 (en la ciudad de Santa Cruz de la Sierra, capital del departamento Santa Cruz).

Estudió la Licenciatura en Ciencias Jurídicas en la Universidad Pública “Gabriel René Moreno” (1963) y la Maestría en la Universidad de Carabobo, Valencia (Venezuela) en 1975, centro de estudios donde ejerció la docencia durante su exilio (1972-1976). También fue Profesor Contratado de la Universidad Nacional de Ingeniería en Lima, Perú (1976-1977). Cuando regreso a Bolivia, enseñó en la Universidad Mayor de San Andrés en La Paz (1979-1993) y en la Universidad “Gabriel René Moreno” en Santa Cruz (1993-2002). En la Universidad Mayor de San Andrés enseñó el curso de Postgrado sobre “Aspectos Teórico Metodológicos de la Investigación Social” (1980) y fue Coordinador del Diplomado con Especialidad en Derecho del Trabajo en la Universidad Privada de Santa Cruz (2000-2001).

Muy joven empezó el ejercicio profesional, trabajando en bufetes de abogacía en Santa Cruz de la Sierra y La Paz (1963), que se prolongó, salvo su estadía fuera del país, hasta 1990. Fue perseguido políticamente por el régimen dictatorial del Gral. Hugo Bánzer Suárez (1971-1977) y posteriormente por el régimen sanguinario del Gral. Luis García Meza Tejada (1980-1982). Durante el largo exilio político que sufrió junto a su familia en Venezuela y Perú, entre los años 1971 y 1978, priorizó la compra de libros antes que de otros bienes. De ese modo se armaron sus colecciones sobre Ciencias Sociales y de las escuelas de pensamiento como el Marxismo, el Estructuralismo y el Funcionalismo”. Fiel a su generosidad, en 2013 decidió donar las más de 12.000 unidades de su biblioteca personal a la Fundación Cultural del Banco Central de Bolivia, otorgando la tuición a uno de sus centros culturales, en este caso, el Centro de la Cultura Plurinacional (CCP).

Se destacó como experto en derecho laboral, llegando a integrar la comisión de Armonización de la legislación laboral en el Grupo Andino, por encargo de la CIAT-OIT, en Lima, Perú (1977-1978). En mérito a su probidad fue designado Conjuez de la Corte Nacional del Trabajo en La Paz (1987-1988); miembro del Jurado de Imprenta designado por el Concejo Municipal de La Paz (1989-1992) y el Concejo Municipal de Santa Cruz de la Sierra (2000). Fue Magistrado del tribunal Administrativo del Banco Interamericano de Desarrollo (2006) y Presidente del Tribunal Administrativo de ese ente (2008).

En la Administración Pública desempeñó la cartera de Ministro de Trabajo y Asuntos Sindicales por dos ocasiones, la primera en el Gobierno de Juan José Torres Gonzáles (1971) y la segunda en el Gobierno de Lidia Gueiler Tejada (1980). Por su parte, el gobierno de Hernán Siles le designó primer Rector  -y por ello Fundador- de la histórica Universidad Nacional Obrera “Siglo XX”, con sede en la ciudad de Llallagua (norte de Potosí) en 1985-1987. Presidió activamente diversas instituciones profesionales como la Asociación Boliviana de Derecho del Trabajo y la Seguridad Social (1980- 1984), Colegio Nacional de Abogados (1983-1985), y la Asociación Iberoamericana de Derecho del Trabajo y la seguridad Social, Lima, Perú (1999). En mérito a su notable trayectoria, fue distinguido como Doctor “Honoris Causa” por la Universidad Nacional “Siglo XX” (1993); Profesor Honorario de la Facultad de Derecho de la Universidad Central del Este en la República Dominicana (1997); Doctor “Honoris Causa” por la Universidad de Ciencia y Tecnología de Ica, Perú (1999); y Doctor Honoris Causae por la UAGRM (2007). Se le confirieron diversas condecoraciones como la Orden al Mérito Judiciario “Epitacio Pessoa”, en el grado de Comendador, Brasil (1995); Medalla de Oro al Mérito Profesional del Colegio de Abogados de La Paz (1998); Medalla al Mérito en la Investigación Social del Gobierno Municipal de Santa Cruz (1999); Medalla al Mérito Profesional de la Asociación de Abogados Laboralistas, La Paz (2000); Medalla de Oro “Guillermo Cabanellas de Tórrez”, AIDT, México (2002); “Chuubi de Oro”. Federación Departamental de Fraternidades de Santa Cruz (2002); Condecoración Universitaria “Franz Tamayo” Facultad de Derecho de la UMSA (2006); Medalla al Mérito Intelectual de la Facultad de Derecho Universidad Autónoma “Gabriel R. Moreno” (2006); Medalla “Dr. Serapio Reyes Ortiz” en el grado de Preclaro, otorgada por el Colegio de Abogados de La Paz (2007); y la Condecoración por su Aporte a la Democracia, por el Presidente Evo Morales, en Palacio de Gobierno (2007). 

Fue Miembro de Número de la Academia Boliviana de la Historia (2000); Miembro Titular de la Sociedad Boliviana de Escritores (2001); Miembro Correspondiente de la Real Academia de la Historia de España (2002); miembro de Número de la Academia Iberoamericana de Derecho del Trabajo (2002); y Premio Departamental de Cultura, Prefectura de Santa Cruz (2002). Entre 1984 y 2006, asistió a 18 congresos, seminarios y otros eventos especializados en Bolivia y el extranjero (Buenos Aires, México D.F., Saltillo, México; Atenas, Grecia; Tegucigalpa, Honduras; Sao Paulo, Gramado y Pessoa, Estado de Paraíba (Brasil); Santiago de Chile; Ciudad de Panamá; Lima, Perú; y Asunción, Paraguay. Se retiró de la vida política y pública, habiendo acometido desde el 2005, con decisión y perseverancia, la compilación de su producción intelectual en sus Obras Completas. ​En el año 2014, la Universidad Mayor de San Andrés, decidió otorgar el título de Doctor Honoris Causa a Isaac Sandoval Rodríguez en reconocimiento a su trayectoria académica.